"Toen we in 2012 het plan hadden in de Kolenkitbuurt een hostel neer te zetten, zei iedereen dat het geen kans van slagen had. De wijk stond slecht aangeschreven en het pand was een hangplek voor jongeren. Inmiddels staat WOW, zowel in de stad als daarbuiten, bekend als een locatie die een positieve bijdrage levert aan de wijk. Als je een bedrijf start waarin je alleen met je eigen groei en ontwikkeling bezig bent, zorg je niet voor verandering voor de buurt."

Broedplaatsen

Triodos Bank financiert naast WOW nog zo'n 50 andere broedplaatsen voor kunstenaars en andere creatieven. Cultuur moet een plek in de stad hebben. En de stad moet niet een plek voor alleen de rijken worden. We financieren broedplaatsen al sinds de oprichting. In de jaren ’80 waren het veel krakers die met een financiering een pand legaal tot broedplaats maakten. Nu zetten we ons in om zo veel mogelijk kunstenaarsplekken te verduurzamen.

"Juist omdat we ook iets voor onze omgeving doen, beleeft iedereen hier de vooruitgang. Als je onderdeel uitmaakt van een gemeenschap, van wat voor gemeenschap dan ook, dan zorg je ook voor elkaar. Of het nou voor je familie is, voor je vrienden of mensen uit de buurt. Ik heb dat meegekregen vanuit huis, mijn moeder en mijn grootouders hadden die instelling ook. Het is, denk ik, iets typisch Surinaams. De Surinaamse gemeenschap is een kleine gemeenschap, dus de verbanden zijn sterk, je kijkt sneller naar elkaar om.

Omdat Amsterdam ervoor zorgt dat ik als ondernemer aan het werk kan zijn, wil ik ook iets terug doen voor de stad. We bouwden WOW op toen de financiële crisis nog gaande was. Dat was moeilijk, maar nu kunnen zowel kunstenaars als mensen in problemen bij ons terecht. En we gaan ook naar de mensen toe. Zo hebben we tijdens de ramadan in de coronaperiode dagelijks vijfhonderd maaltijden bezorgd bij ongedocumenteerden en bij mensen die krap bij kas zaten."

"Ik zou heel graag iets veranderen aan het racisme in Nederland. Alle jonge mensen, hoe ze er ook uitzien of wat hun achtergrond ook is, moeten mee kunnen komen in de maatschappij. Ik heb racisme zelf ook ervaren, maar ik heb het altijd langs me heen laten gaan. Nu wil ik, als ondernemer van Surinaamse afkomst, graag een rol in spelen in de oplossing van het probleem. Dat wil ik doen door mijn eigen personeelsbestand divers te houden, maar ook middels een nieuw project: WOW Lieven in Amsterdam Nieuw- West. Daar ontwikkelen we samen met het ROC een restaurant waar jongeren uit de buurt – veelal met een cultureel diverse achtergrond – een opleidingstraject volgen.

Daarnaast zit ik in een aantal raden van toezicht, en als daar een nieuw lid wordt gezocht, kijk ik altijd in m’n eigen netwerk. Want zo werkt het wel, je moet de juiste netwerken hebben om meer diversiteit op bestuursfuncties te krijgen. Kwaliteit staat natuurlijk voorop, maar het is niet zo dat er geen geschikte mensen van kleur zijn.”

40 JAAR TRIODOS BANK

40 JAAR VERANDERKRACHT

Geld heeft positieve veranderkracht. Dat is het idee waar alles in 1980 mee begon. Het verhaal van veertig jaar Triodos is het verhaal van veertig jaar pionieren en tegen de stroom in zwemmen. Maar dat doen we niet alleen. Triodos is onderdeel van een grotere beweging van mensen die zich inzetten voor een eerlijke, menselijke en groene samenleving. Daarom grijpen we dit moment aan om veranderaars van toen, nu en de toekomst aan het woord te laten. Ook zijn we benieuwd naar jouw veranderaar. Welke idealist, durver of denker verdient de aandacht van de Triodoscommunity?

> Bekijk alle veranderaars
> Nomineer een veranderaar

Fotografie: WOW, Pieter van den Boogert