Triodos Bank gebruikt cookies om haar websites gebruiksvriendelijker te maken. Bekijk welke cookies we gebruiken in ons Privacy- en cookie statement.

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluiten

interview

Vrouwelijke veerkracht

Armoede kan alleen opgelost worden met de betrokkenheid van vrouwen

Armoede kan alleen opgelost worden met de betrokkenheid van vrouwen

Armoede kan alleen opgelost worden met de betrokkenheid van vrouwen. Maar dan moet er wel erkenning komen voor hun economische en sociale positie.” Dit zegt Ela Bhatt die zich al haar hele leven inzet voor de rechten van miljoenen ondernemende vrouwen in India. Met het gedachtengoed van Gandhi als inspiratiebron.

Informele sector

Meer dan 90 procent van de vrouwelijke beroepsbevolking in India is werkzaam in de ‘informele sector’. Zij werken op het platteland, als straatverkoopster, in de bouw of hebben een naai-atelier aan huis. Ondanks de bijdrage die deze vrouwen leveren aan het nationale inkomen van het land, hebben zij geen toegang tot gezondheidszorg, onderwijs, sociale zekerheden of financiering.

Dit onrecht is al vele decennia dé drijfveer voor de Indiase vakbondoprichtster en sociaal activiste Ela Bhatt. “Economen scharen deze vrouwen onder de noemer ‘informele sector’, maar ik noem ze zelfstandigen. Deze vrouwen hebben geen liefdadigheid nodig maar productief werk en een regelmatig inkomen voor zichzelf en hun families.”

CVEla Bhatt
Ela Bhatt

Ela Bhatt (1933), wereldwijd bekend als de ‘gentle revolutionary’, is een pionier op het gebied van vrouwenrechten en pleitpleitbezorger van het initiëren van veranderingen vanuit gemeenschappen. Ze is oprichter van de vakbond Self-Employed Women’s Association en de coöperatieve SEWA Bank. Bhatt stond aan de wieg van Women’s World Banking. Sinds 2007 maakt Bhatt deel uit van The Elders, een raad van wijze ouderen. Tot de vele onderscheidingen die zij in ontvangst mocht nemen behoren de Right Livelihood Award, de Indira Gandhi prize for peace, het Légion d’honneur en de Roosevelt Freedom from Want Award. Daarnaast heeft ze eredoctoraten ontvangen van Harvard, Yale en de Universiteit van Natal.

Veilige plek

Bhatt: “Niet alleen in India maar wereldwijd zie je miljoenen vrouwen in deze positie. Beleidsmakers zien hen als vrouwen die hulp nodig hebben, en voor grote multinationals zijn zij een nieuwe consumentenmarkt. Maar ze worden niet erkend als producenten, als ondernemers die bijdragen aan economische activiteiten en het bruto nationaal product. Die perceptie moet veranderen!”

Om de positie van vrouwen te verbeteren startte Ela Bhatt in 1972 de vakbond Self-Employed Women’s Association (SEWA) die inmiddels meer dan één miljoen leden heeft. In 1974 volgde de oprichting van SEWA Bank. Omdat ze zag dat vrouwen een dringende behoefte hadden aan een veilige plek voor hun spaargeld, richtte ze een bank op. Voor vrouwen die niet langer hun verdiende geld onder hun matras of in hun kleding wilden bewaren.

Bhatt: “De coöperatieve SEWA Bank is opgericht door enkele duizenden vrouwen die hun spaargeld bij ons plaatsten. Zij gaven ons de kapitaalbasis om de bank te starten. Daarnaast wilden wij vrouwen toegang tot kredieten bieden. Zij waren gewend om soms tien procent rente per dag te betalen aan de zogenaamde ‘middlemen’. Toegang tot krediet van SEWA Bank bevrijdde hen uit de cyclus van eeuwigdurende schuld.”

“Vrouwen werken op een natuurlijke manier samen, zijn bereid compromissen te sluiten en staan open voor verandering”

Ela Bhatt

Wereldwijd

Niet alleen in India zet Ela Bhatt zich in voor de erkenning van de economische positie van vrouwen. Als lid van The Elders zet zij dit thema wereldwijd op de agenda. Deze raad van ‘wijze ouderen’, waar onder andere ook Desmund Tutu, Jimmy Carter, Kofi Annan en Mary Robinson deel van uitmaken, zette zijn wijsheid, onafhankelijk leiderschap en integriteit in om globale humanitaire problemen en conflicten op te lossen.

Veerkracht

Bhatt: “Als ik terugkijk op de 40 jaren die sinds de oprichting van SEWA zijn verstreken dan word ik het meest getroffen door de veerkracht van vrouwen. Vrouwen werken op een natuurlijke manier samen, zijn bereid compromissen te sluiten en staan open voor verandering. Vooral omdat zij zien wat voor impact dat heeft op hun families.

“Welke activiteit je ook onderneemt, ga na hoe die zich verhoudt tot jou, de gemeenschap, de samenleving en het universum.”

Ela Bhatt

En in tegenstelling tot mannen gaan zij niet voor snelle resultaten maar richten zij zich op de toekomst.” Bhatt is ervan overtuigd dat armoede alleen opgelost kan worden met behulp van vrouwen. “Maar om armoede te kunnen bestrijden moeten deze vrouwen ook eigen bezittingen hebben. Eén van de dingen die wij hebben bereikt is dat de naam van de vrouw als eerste genoemd staat op het eigendomsbewijs, bijvoorbeeld van een stuk land. Dit was juridisch mogelijk maar werd sociaal niet geaccepteerd. Wij hebben dat veranderd. Het eigendom van land of een huis geeft hun een veilige en zekere basis in het leven.”

Mahatma Gandhi

Het gedachtengoed van Gandhi staat centraal in het leven van Ela Bhatt. Ze groeide op in een familie die actief betrokken was bij de activiteiten van Gandhi in de jaren ’30 en ’40 van de vorige eeuw. “Met SEWA dragen we Gandhi’s principes van zelfredzaamheid en collectieve actie uit. Wat Gandhi zei was niets nieuws. De waarden waar hij voor stond, zijn universeel en van alle tijden: vrede, geweldloosheid, zelfredzaamheid en eenvoud.

Het zijn waarden die we allemaal in ons dragen. Denk holistisch en simultaan. In je persoonlijke leven maar ook in je publieke, economische en politieke leven. Welke activiteit je ook onderneemt, ga na hoe die zich verhoudt tot jou, de gemeenschap, de samenleving en uiteindelijk het universum.”

WWW.SEWA.ORG
WWW.THEELDERS.ORG

Wat vind je van "Vrouwelijke veerkracht"?

Laat een reactie achter

Vul uw naam in