Triodos Bank gebruikt cookies om haar websites gebruiksvriendelijker te maken. Bekijk welke cookies we gebruiken in ons Privacy- en cookie statement.

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Sluiten

achtergrond

Hoe de woestijn weer gaat bloeien

Sekem gaat al veertig jaar succesvol de strijd aan tegen het zand

Sekem gaat al veertig jaar succesvol de strijd aan tegen het zand

Onze aarde verliest vruchtbare grond aan verwoestijning, erosie en uitputting van de grond. In Egypte gaat Sekem al veertig jaar succesvol de strijd aan met de woestijn. Dit doen ze door woestijngrond te vergroenen tot biologisch-dynamische landbouwgrond.

Een stukje woestijn vergroenen met behulp van compost dat rijk aan micro-organismen is, met slim watermanagement. Het is werkverschaffing voor omwonenden, maar op termijn ook een manier om voldoende voedsel te produceren. Het is wat Sekem al veertig jaar doet in Egypte. “Eigenlijk is dat het antwoord op het wereldwijde probleem van landschapsdegradatie”, zegt Hans Schut die vanuit de Nederlandse vriendenkring is aangesloten bij Sekem. “Regeneratieve landbouw, zoals Sekem dat doet, bestrijdt de bodemuitputting en verwoestijning, die wereldwijd plaatsvindt”.

Levendige community

Egypte kent al eeuwenlang problemen met de teloorgang van vruchtbare grond. Dit werd in 1977 opgepakt door dr. Ibrahim Abouleish, de oprichter van Sekem. Hij startte het initiatief door in de buurt van Cairo een put te graven om de bodem te bewateren en woestijnzand geschikt te maken voor biologisch-dynamische landbouw. Tegelijkertijd bouwde hij aan de gemeenschap en ieders persoonlijke ontwikkeling daarbinnen. Fabrieken voor verwerking van agrarische producten werden opgezet. Bedoeïenen die in de woestijn leefden, kregen een functie in de gemeenschap. Voor de kinderen werden scholen geopend en ook zijn er medische voorzieningen. Een paar jaar geleden is daar de Heliopolis University voor duurzame ontwikkeling aan toegevoegd, met inmiddels 2.200 studenten. Sekem heeft nu, ruim veertig jaar later, ruim 700 hectare woestijnland in vruchtbare landbouwgrond omgezet.

“Aan vruchtbare grond is nu al een gigantisch tekort dus het werk van Sekem is cruciaal”

Hans Schut

De Sekem farm ziet er bijna idyllisch uit. Het is er groen met veel palmbomen en andere bomen die de biodiversiteit vergroten. In een Tegenlichtaflevering uit 2014 zijn beelden te zien van werknemers die dagelijks in een kring de dag beginnen. Dr. Ibrahim Abouleish (hij overleed in 2017, zijn zoon Helmy Abouleish is nu CEO) vertelt daarin dat het succes van Sekem zit in die aandacht voor de mens. Ze werken op een holistische manier met biologisch-dynamische werkwijze. Maar daarbij is de Islamitische cultuur van de Egyptenaren ook onderdeel van de gemeenschap. Hij vertelt dat je alleen een gemeenschap kunt opzetten als je de cultuur en het geloof van de mensen in acht neemt.

Mensen van Sekem aan het werk

Er werken ongeveer 1.300 mensen op de vier verschillende ‘farms’ van Sekem.

Project c.v.

Sekem

Sekem is een organisatie die zich inzet om de uitbreiding van de woestijn tegen te gaan. Dit doen ze door stukken woestijn onder handen te namen en er landbouwgrond van te maken. Rondom de nieuwe ‘oases’ ontstaan levendige gemeenschappen. Sekem bestaat al sinds 1970 en er werken ongeveer 1.300 mensen die op vier verschillende ‘farms’. Bij deze farms zijn 400 zelfstandige partner-boeren aangesloten die de agrarische producten leveren aan Sekem. Give the Change, het crowdgiving platform van Triodos Foundation is een actie begonnen om geld in te zamelen voor de nieuwste farm van Sekem.

> Lees meer en doneer

 

Hans Schut viel zelf ook voor die werkwijze toen hij een aantal jaren terug namens Triodos Bank betrokken was bij Sekem. Al geeft hij ook toe dat Sekem op een wereldschaal gezien nog klein is. Maar wel een prachtig initiatief dat laat zien wat echt mogelijk is. “Als we alleen al kijken naar Egypte, dan moet er heel erg veel meer gebeuren dan er nu gebeurt. Er wonen zo’n 100 miljoen mensen in dit land en elk jaar komen er 2 miljoen bij. Aan vruchtbare grond is nu al een gigantisch tekort dus het werk van Sekem is cruciaal.”

Van diesel naar zonnepanelen

Sekem is inspirerend voor velen, over de hele wereld, zegt Schut. “Want ze laten al veertig jaar zien dat revitaliseren van woestijngrond werkt. Toen dr. Ibrahim Abouleish startte, hield niemand biologisch-dynamische landbouw in een woestijn voor mogelijk. Het tegendeel is bewezen.” De watervoorziening met pompen en diesel-aggregaten heeft inmiddels andere techniek gekregen. De systemen waarmee Sekem werkt om woestijngrond te irrigeren, zijn hypermodern en werken op zonne-energie. Daarnaast is het systeem uiterst nauwkeurig zodat er zo min mogelijk water verbruikt wordt.

De systemen waarmee Sekem werkt om woestijngrond te irrigeren, zijn hypermodern en werken op zonne-energie

De systemen waarmee Sekem werkt om woestijngrond te irrigeren, zijn hypermodern en werken op zonne-energie.

 

Die keuze voor biologisch-dynamisch is geen toeval, het past bij Sekem’s holistische benadering waar winst maken niet voorop staat, maar de ontwikkeling en het welzijn van mensen, dieren en ecosystemen wel. Schut: “Je kijkt naar de langere termijn. Niet de bodem uitputten maar juist biodiversiteit doen groeien, bodemvruchtbaarheid opbouwen en koolstof in de bodem opslaan. Zorgen dat mensen in Egypte gezond en duurzaam eten hebben, en naar school en universiteit kunnen gaan.”

Courgettes en tomaten

De Sekem farms en hun gemeenschappen zijn economisch zelfvoorzienend op de lange termijn, maar schenkgeld voor een nieuwe farm community is nodig in de opbouwjaren. “Het duurt wel 5 tot 7 jaar voordat een stuk woestijn een rendabel producerende bodem is geworden. De eerste jaren kun je gewassen verbouwen als pepermunt en kamille, maar die leveren nog niet veel op. Door de juiste teeltwisselingen en gebruik van compost wordt de bodem steeds beter en kun je gewassen als courgette en tomaat verbouwen die meer opleveren en voedzamer zijn”, geeft Schut aan.

“Toen Sekem startte, hield niemand biologisch-dynamische landbouw in een woestijn voor mogelijk. Het tegendeel is bewezen.”

Hans Schut

De jongste Sekem farm waar schenkgeld voor nodig is, ligt bij de oase Bahariya. Hier wordt nu 63 hectare woestijnland getransformeerd tot agrarische grond voor eerlijke, duurzame en meer dan klimaat neutrale landbouw. Tegelijk wordt daar hard gewerkt aan de opbouw van de ‘community’. Het land gaat voedsel opleveren voor 2.000 Egyptenaren. En er worden ook tienduizend bomen geplant. Het is een bijzonder project omdat de irrigatiesystemen met duurzame pompen op zonne-energie werken. Om dit systeem te bouwen en ook te kunnen ‘bouwen’ aan de nieuwe community, is Sekem een actie gestart. Met iedere euro draag je bij aan 1,5 vierkante meter vergroening en nieuwe toekomst in de woestijn. Sekem wil het niet bij deze 63 hectare laten, de plannen voor de volgende 240 hectare ‘greening the desert’ staan al klaar.

Wil jij bijdragen aan deze groene revolutie? Doneer dan via Triodos Foundation aan Sekem.

 

Tekst: Joset van der Hoeven
Fotografie: Sekem

Wat vind je van "Hoe de woestijn weer gaat bloeien"?

Laat een reactie achter

Vul uw naam in

+ Toon alle 11 reacties

Kasbparast 2 weken geleden

We hebben al de aarde uitgeput. Ik ben niet echt enthousiast dat we nu de woestijn gaan gebruiken voor onze voedsel. We moeten leren minder eten en liefst lokale voedsel. Ik ben bang dat we op die manier de dier soorten in de woestijn bedreigen en dan merken we na jaren wat voor schade is er ook aangericht.

Catolina Bax-Teijgeman 3 weken geleden

Het is wonderbaarlijk , zoals bij rampen , zouden er vrijwilligers nodig zijn om over de wereld projecten te starten

Els Doorschodt 3 weken geleden

Fantastisch. Ik zou wel een tijd daar willen helpen ipv geld doneren.

Ine 3 weken geleden

Rond 2005 had Tridos inderdaad de mogelijkheid om te beleggen in Sekem.
Ik zou wel willen weten waarom dat niet meer kan.

Rose 3 weken geleden

Hoopgevend..goed dat mensen hun kennis en vaardigheden gebruiken voor het welzijn van grote groepen.

Marja 3 weken geleden

Heel mooi. Waarom is dit project niet beschikbaar als investering bij Oneplanetcrowd. Desnoods met een rente gelijk aan 0% voor de eerste 5 jaar?

Ton Ottevanger 4 weken geleden

fantastisch en hopelijk komt een ieder die daar aan meewerkt ook tot bloei.

Jepi 4 weken geleden

Fantastisch, dat er weer iemand dit durfde te starten!

Gerhard Bos 1 maand geleden

De dorre vlakten der woestijnen ,zal zich verblijden eindeloos ,de zandzee zal herschapen schijnen en bloeien zal zij als een roos !

Reactie op Gerhard Bos
Ronald 3 weken geleden

Embrace you♡rself
R❤

Inge M. Vosse-Roest 1 maand geleden

Zeer hoopgevend!


+ Toon alle 11 reacties